Cómo ‘El rey de Staten Island’ subvierte los tropos de los pueblos pequeños

La comedia dramática sobre la mayoría de edad protagonizada por Pete Davidson se desvía de todos los clichés.

Desde películas clásicas como The Graduate y The 400 Blows, las historias sobre la mayoría de edad tienen sus raíces en tropos similares. A menudo, dentro de este género, un protagonista se siente sofocado por su ciudad natal, está agotado por su familia autoritaria y tiene una desesperación interna por huir a una nueva vida en una ciudad más grande. The King of Staten Island, una película de 2020 dirigida por Judd Apatow y coescrita por Pete Davidson, quien también protagoniza la película, parece configurar la historia para esta trayectoria exacta.

Cuando nos presentan a Scott (Davidson), su vida se encuentra en un estancamiento particularmente sombrío mientras vaga sin rumbo por Staten Island. A medida que se desarrolla el viaje de Scott, cada evento, desde que su familia y amigos lo alienan hasta la lucha por encontrar un lugar para dormir por la noche, parece un indicador de que Scott dejará Staten Island como su hermana menor Claire (Maude Apatow) y descubrirá un nuevo la vida en algún lugar lejano. Sin embargo, Apatow y Davidson dan la vuelta a las expectativas de la audiencia al subvertir estos tropos clásicos de la mayoría de edad en cada paso del arco del personaje de Scott. Es la escritura emocionalmente resonante de Davidson, Apatow y Dave Sirus la que crea una historia impredecible, que rompió los récords de alquiler de Amazon Prime, con un mensaje subyacente sobre cómo encontrar la belleza dentro de su ciudad natal.

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Uno de los tropos que aparece en muchos cuentos sobre la mayoría de edad tiene sus raíces en el pueblo en el que vive el protagonista. A pesar de la desaprobación de la familia y la gente del pueblo, el protagonista a menudo quiere irse desesperadamente. De hecho, en muchas de estas historias, el protagonista debe partir para encontrarse a sí mismo. Este desdén y frustración hacia el pueblo es a menudo la primera parte de lo que establece el viaje del protagonista. Sin embargo, Apatow y Davidson escriben el arco del personaje de Scott de una manera completamente única. En lugar de forzarlo a salir de Staten Island, el viaje de Scott lentamente comienza a convertirse más en aceptarse a sí mismo a medida que encuentra su lugar dentro de su distrito.

En una de las primeras escenas se establece cierto amor poco convencional por Staten Island. Scott y sus amigos ven una película profundamente violenta y sangrienta, y uno de los amigos de Scott, Igor (Moisés Arias), le dice al grupo con una sonrisa amable: “Me encanta esta película, la filmaron en Staten Island”. El siguiente cuadro violento de la película que están viendo consolida la extraña pero amorosa relación que Scott y sus amigos tienen con Staten Island. Lo que es tan singularmente interesante sobre la escritura del personaje de Scott es que, a pesar de la falta de objetivo que tiene con sus amigos y todas las dificultades que conlleva vivir en casa, no quiere irse. En gran parte debido a la actuación aguda y matizada de Davidson, se hace evidente que hay una parte de Scott a la que le encanta vivir en casa. Aunque Scott y su madre Margie (Marisa Tomei) tienen una relación amorosa, Margie está profundamente preocupada por él. Con una urgente sensación de desesperación en su voz, incluso le dice a Scott: “Quiero que tengas tu propio apartamento para el verano”. en Staten Island y seguir exactamente el mismo camino que ellos. Sin embargo, en este caso, la familia de Scott está tan preocupada por él que le instan a que se vaya. En una escena, Margie incluso dice de Scott: “Realmente no va a ninguna parte”. Este tipo de mentalidad incluso reduce la autoestima de Scott a uno de sus peores momentos de juicio. Cuando escucha el comentario de su madre, decide robar una tienda de conveniencia con sus amigos, lo que se convierte en un tiroteo violento. El impactante y repentino punto bajo de Scott se siente como una desviación oscura del viaje típico en el que los protagonistas de la mayoría de edad se encuentran a sí mismos.

Otro tropo que surge de tantas historias sobre la mayoría de edad a menudo se refiere al protagonista y su relación con su interés amoroso. A menudo, cuando el protagonista encuentra el amor, hace un plan para irse de la ciudad con él, en busca de una vida nueva y mejor juntos. Usando The Graduate nuevamente, la escena final agridulce termina con Benjamin y Elaine saltando a un autobús sin un destino claro. Lo único que sabe el público es que, para bien o para mal, van a emprender un nuevo viaje lejos del materialismo y la “plástica” de la ciudad natal de Benjamin y Elaine.

Sin embargo, este tropo está completamente subvertido con el personaje de Kelsey, la novia intermitente de Scott, y un personaje que está increíblemente bien escrito. En una de las escenas más divertidas y conmovedoras de Kelsey, queda claro su tremendo amor por Staten Island y su gente. Es el tipo de escena que podría haber tomado la ruta más obvia, con un grupo de amigos de la infancia sentados alrededor de un parque abandonado en su ciudad natal en un día soleado. Sin embargo, Apatow y Davidson una vez más le dan la vuelta al tropo. Algunos de los miembros del grupo comienzan a compararng Staten Island a algunos barrios más modernos y bulliciosos de la ciudad de Nueva York, como Williamsburg. Sin embargo, Kelsey se mantiene firme en su distrito natal, inflexible en el hecho de que puede mejorarlo. Emocionada incluso al hablar sobre el área, les dice: “No hay razón por la que no debamos ser geniales como Brooklyn, tenemos vistas increíbles, está cerca de la ciudad”. A pesar de las opiniones firmes de Kelsey, Scott todavía tiene dudas sobre el potencial de Staten Island. “Este lugar nunca va a cambiar”. Ella responde con fuerza: “Me encanta Staten Island. Es asombroso. Y la gente lo verá pronto”. Esto marca una parte importante entre el arco de la relación de Scott y Kelsey, que luego evoluciona a medida que Scott eventualmente comienza a ver la belleza en Staten Island. Kelsey forja por completo su propio camino, lo que a su vez inspira a Scott.

Finalmente, un tropo que se ha convertido en uno de los elementos básicos más frecuentes de las historias sobre la mayoría de edad es el del padrastro “malvado”. O al menos, un padrastro que choca severamente con el protagonista y se convierte en un obstáculo malvado que el protagonista debe superar. Vemos esto en todo, desde un padrastro abusivo en Cenicienta hasta el más sutilmente tóxico y arrogante Trent en la brillante película sobre la mayoría de edad The Way, Way Back. Cuando Ray Bishop (Bill Burr) se presenta por primera vez en la película, surge una tensión inmediata entre él y Scott, que se amplifica aún más cuando Ray comienza a salir con Margie. Sin embargo, a medida que avanza la película, este malvado tropo de padrastro se subvierte a medida que forman un vínculo estrecho y comienzan a darse cuenta de lo similares que son en realidad.

De hecho, cuando Ray Bishop se presenta por primera vez en la película, hay una tensión inmediata. Scott se encuentra con el hijo de 10 años de Ray, Harold (Luke David Blumm), en la playa mientras tatúa a sus amigos y, en contra de su buen juicio, le hace un tatuaje a Harold. Esto subvierte un aspecto de este tropo de los padrastros. En muchas de estas películas sobre la mayoría de edad, el abuso o la toxicidad son totalmente innecesarios y los protagonistas no hacen nada para justificar el desprecio de sus nuevos padres. En este caso, la decisión claramente obscena de Scott lo prepara para su tensión con Ray. Como resultado, el comienzo de su relación es difícil. Scott duda con Ray, y Ray no puede soportar a Scott. Se vuelve aún más tenso cuando Ray comienza a salir con Margie y se ven obligados a pasar más tiempo juntos. En una línea que resume su conflicto distintivo, Ray le grita a Scott: “¡Intenté darte instrucciones, estás demasiado ocupado fumando tu maldita hierba!” Sin embargo, cuando Scott finalmente termina sin un lugar donde quedarse, no tiene más remedio que recurrir a Ray. Su conflicto se convierte en un vínculo estrecho, y Ray incluso le dice a Scott: “Quiero que te vaya bien. Creo en ti.” Al final, queda claro que Ray no es alguien de quien Scott necesita huir desesperadamente. Ambos simplemente querían conectarse entre sí, y necesitaban mirar más allá de sus inseguridades y orgullo para ver eso.

Al final de la película, podría parecer que el tropo de Scott dejando la ciudad con su interés amoroso se solidificará. Scott encuentra a Kelsey en camino a tomar su examen de servicio civil en Manhattan y se sube a un ferry con ella. Sin embargo, en el estilo de la película, este tropo se subvierte una vez más. Kelsey se vuelve hacia Scott antes de entrar al edificio y le pregunta: “¿Me esperas mientras lo hago y luego podemos regresar juntos a Staten Island?”. Scott está de acuerdo y, a pesar de que en el cuadro final Scott mira con asombro el bullicioso distrito de Manhattan, sabemos que Scott regresará a Staten Island con Kelsey. En muchas de estas historias sobre la mayoría de edad, el protagonista avanza al irse. Sin embargo, en lugar de huir por otra cosa, Scott progresa como personaje al quedarse. Como resultado, encuentra la belleza de Staten Island, como sugiere el título, el municipio se convierte en un pequeño reino para él.

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