Por qué las primeras películas de Adam McKay como ‘Talladega Nights’ y ‘Step Brothers’ son sus mejores sátiras

Las primeras comedias de McKay son, en última instancia, sus sátiras más efectivas precisamente porque hablan a la mayoría de las personas.

El año pasado, Adam McKay intentó sin éxito satirizar el caos y el ruido de nuestro momento político actual con su sátira de Netflix repleta de estrellas, Don’t Look Up. La película pretendía apuntar a los civiles estadounidenses ignorantes, los políticos codiciosos y los testaferros de los medios moralmente indiferentes. En cambio, le valió al director algunas de las críticas más mordaces de su carrera. Es casi seguro que McKay había mordido más de lo que podía masticar con Don’t Look Up: es una película, después de todo, que hace un valiente intento de abordar todo, desde el cambio climático hasta el malestar de los millennials y nuestra era actual de desinformación ampliamente difundida, que de alguna manera falla. para alcanzar cualquiera de sus objetivos.

Hay una serie de razones por las que Don’t Look Up no funciona. No es una película particularmente bien hecha. Sus cambios tonales de una comedia mediocre y llena de improvisación a un vago realismo dramático son erráticos. La actuación de Mark Rylance no solo está mal concebida, sino que también es posiblemente ofensiva. Sin embargo, la razón principal por la que Don’t Look Up no se une es que McKay, sin lugar a dudas, está tratando de hablar con mucha gente con la película: no obtienes un elenco como el que tiene esta película y un distribuidor. como Netflix a tu antojo si ese no es el caso, y de alguna manera se las arregla para hablarles a todos.

Los otros experimentos semidramáticos de McKay, The Big Short y Vice, han sufrido problemas similares, aunque no en la misma medida que Don’t Look Up. Para ser claros, McKay no tuvo este problema al principio de su carrera. Luego, estaba hablando a las masas, expresando una crítica abrasadora de nuestra cultura de derechos masculinos brutos en un Caballo de Troya de comedias inteligentes y tontas que protagonizó y, a menudo, coescribió con su ex socio creativo, Will Ferrell. Las primeras comedias de McKay son, en última instancia, sus sátiras más efectivas precisamente porque hablan a la mayoría de las personas. Al hacerlo, estas películas formulan comentarios significativos a través del conducto de la comedia misma: verdaderamente, un lenguaje que todos pueden entender.

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Anchorman: The Legend of Ron Burgundy, el gran avance de McKay, fue amado en su momento como una broma tonta y amigable para los chicos de la fraternidad, llena de eslóganes inminentemente citables y gags visuales y verbales estruendosamente surrealistas. Vista hoy, la película no es menos divertida, pero tiene un aguijón inconfundible en su descripción de un lugar de trabajo dominado por hombres donde los hombres en el poder son incompetentes, patanes con derecho, y la única mujer en la ecuación es regularmente menospreciada o sexualizada por simplemente atreverse a expresar sus opiniones. Ciertamente, las travesuras de Burgundy y sus copresentadores bufonescos no parecen tan lindos en una era posterior a #MeToo, incluso si la película nunca dura más de unos pocos minutos sin una parte cómica ingeniosa.

Talladega Nights: The Ballad Of Ricky Bobby, que es, en opinión de este escritor, una película aún más divertida e inventiva que Anchorman, proyecta las preocupaciones satíricas de McKay en el ámbito de la política. La historia de un piloto de carreras jingoísta y tonto cuya carrera estelar se ve amenazada por un intruso europeo interpretado por Sascha Baron Cohen, Talladega Nights lleva un bisturí a nuestro mito del excepcionalismo estadounidense. La película logra esto no a través de discursos didácticos o aclaración de garganta, sino a través de un aluvión de humor absurdo e inspirado. Después de todo, la escena de “rezarle al niño Jesús” es casi irracionalmente hilarante, pero ¿no es también un reflejo del tipo de manía religiosa miope y estrecha que estamos viendo demasiado en las noticias de hoy?

La fascinación de McKay por los derechos masculinos alcanzó su cénit con Step Brothers, una de las comedias de estudio más extrañas e inolvidables de la década de 2000. Step Brothers, en su superficie alegre, carece de la actualidad de algo como Talladega Nights o incluso The Other Guys, que intenta doblar una trama sobre esquemas ponzi y multimillonarios monstruosos en una trama de policías amigos llena de las típicas tonterías absurdas de McKay. Sin embargo, Step Brothers es nada menos que una condena: de una cultura de obediencia suburbana blanda, donde los adultos dejan que sus hijos adultos psicóticos vivan con ellos indefinidamente por temor a que algún día tengan que ingresar a la fuerza laboral estadounidense. Es un mundo muy oscuro el que retrata la película: uno donde la mayor nobleza a la que un hombre puede aspirar consiste en hacer una aparición en la batidora de vinos Catalina.

Los intentos de McKay de crear comedias comerciales con un subtexto satírico real se desvanecieron un poco después de que Step Brothers: The Other Guys logra el acto de equilibrio con menos éxito, y menos se dice sobre Anchorman 2: The Legend Continues, que aborda el periodismo de mala fe y el ciclo de noticias estadounidense de 24 horas, mejor. Por lo tanto, tiene sentido que McKay finalmente cambie a material más serio, como lo hizo con gran éxito de crítica con The Big Short, su mirada al mercado inmobiliario de 2007-2008.

choque. Incluso antes de escribir y dirigir largometrajes, McKay estaba interesado en la comedia que hablaba de temas sociales. A pesar de lo alegres que son los bocetos de George W. Bush protagonizados por Will Ferrell de McKay cuando se ven hoy (McKay fue un ex escritor principal de Saturday Night Live), estos sketches llevan la chispa de ira apenas disimulada de todos modos.

Para ser claros, este no es un argumento en contra de que McKay continúe haciendo parodias culturales condenatorias sobre las formas en que la humanidad se ha fallado a sí misma. El pesimismo de las llamadas películas serias de McKay solo se ha profundizado desde The Big Short, desde la ira latente de Vice hasta el apocalipsis muy literal de Don’t Look Up. Curiosamente, una mirada general a las reacciones críticas a las últimas tres películas de McKay sugiere que a medida que sus películas se han vuelto más desesperantes, la respuesta a ellas ha seguido siendo agria. Nuevamente, esto no sugiere que McKay simplemente deba relajarse y abrazar el fin de los tiempos o algo por el estilo, es simplemente una estadística digna de observación.

Los críticos más vocales de McKay a menudo afirman que aplica un enfoque de martillo a un género que, la mayor parte del tiempo, requiere un toque más ligero. También hay una sensación creciente de que, como cineasta, ha comenzado a desarrollar una serie de trucos estilísticos: barras laterales infográficas, rompiendo la cuarta pared, personajes que se presentan a través de títulos sarcásticos en pantalla, un retrato del panorama político estadounidense que es apropiadamente cínico. y tampoco lo suficientemente matizado, de lo que el público ya está empezando a cansarse. Sería inteligente por parte de McKay adoptar un enfoque más íntimo, tal vez incluso serio, en la próxima etapa de su carrera, para no caer en una autoparodia accidental.

Nada de esto tiene la intención de menospreciar a McKay como artista, ni quitarle nada a sus considerables logros. El tipo es un gigante, un ícono de la comedia, y ha escrito y producido demasiados clásicos para volver a enumerarlos aquí. La verdad es, sin embargo, que McKay solía hacer muchos de los mismos puntos satíricos que está tratando de hacer en sus películas posteriores cuando simplemente eligió dirigir la tarifa de estudio supuestamente “tonta”. Al hacer reír a la audiencia y, a su vez, bajar sus defensas, McKay también permite que los espectadores absorban los mensajes contenidos incluso en sus rasgos aparentemente más frívolos. Después de todo, es difícil reírse de una película como Don’t Look Up cuando tienes la sensación de que el cineasta piensa que de alguna manera es superior a ti.

Dondequiera que lo lleve el próximo acto de McKay, allí estaremos. Aquí está la esperanza de que se relaje en las barras laterales de infografía.

Nick es un escritor que trabaja y vive en Los Ángeles, California. Anteriormente ha escrito para Indiewire, The Playlist y Little White Lies.

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